Comment les mouvements sociaux peuvent utiliser les mondes virtuels

En ligne les mondes virtuels peuvent aider les mouvements sociaux de sensibiliser et de créer des espaces sûrs pour leurs membres, selon une nouvelle étude menée par un universitaire à l’Université d’East Anglia (UEA).



La recherche a examiné comment un groupe LGBT utilisé un monde virtuel pour leur propre cause, ce qui est différent de sa conception. Ces mondes immersifs, des environnements en trois dimensions, où les utilisateurs de créer un avatar, ou un personnage, qui leur permet d’interagir avec d’autres utilisateurs.


L’étude, par le Dr Brad McKenna de l’UEA de Norwich Business School, axé sur le jeu World of Warcraft (WoW) et analysé les données de LGBT ‘guilde’ sein. Il a regardé à la façon dont ses membres ont utilisé la technologie par rapport à l’ordinaire de jeu.


La guilde, connu comme “Alpha” pour les fins de l’étude, a été créé pour “meilleur service à la communauté LGBT et d’offrir un environnement sécuritaire, inclusive place de jeu pour les membres de l’orientation sexuelle ou l’identité de genre.” Le groupe a été le plus grand intérêt spécial de la guilde dans WoW, avec jusqu’à 7800 membres au cours de l’étude. Il y avait environ 15 000 caractères dans la guilde, qu’il était possible pour un joueur d’avoir plusieurs personnages.


Le groupe a organisé des activités à l’intérieur du jeu, y compris l’annuel défilé de la Fierté, le modèle des concours et des soirées de danse. Le mouvement avait aussi un site avec des forums de discussion.


Les résultats, publiés dans les Systèmes d’Information de Journal, de montrer comment les membres de fonctionnalités du jeu et de l’environnement virtuel de leurs besoins et des objectifs spécifiques. Par exemple, dans l’ordinaire de jeu, les joueurs ont des sorts qu’ils peuvent utiliser dans la bataille contre les autres. Toutefois, les membres de ces effets d’éclairage pour créer une ambiance lors de la parade et de la danse.


Ils montrent aussi comment le groupe a navigué sur les modifications apportées au jeu par les développeurs. À une occasion, le parcours du défilé avait pour déplacer lorsque le paysage virtuel il déjà allés à travers changé après une mise à jour.


Un autre changement a consisté en l’introduction d’un plafond sur la taille des guildes, parce que les développeurs trouvent que les grands ne fonctionnent pas bien dans le système. Cette scie le groupe d’avoir à venir avec des moyens créatifs pour continuer leur existence sans perdre des membres.


Pour mener ses recherches, le Dr McKenna a rejoint la vie de la guilde, avec l’autorisation de ses dirigeants, et a participé à leur mouvement sur une période de 18 mois. Il a créé un avatar, qui est devenu son identité lorsque dans WoW.


“Cette étude fournit des exemples pratiques de la façon dont les mondes virtuels peuvent agir comme un refuge pour les mouvements sociaux ou à créer une prise de conscience, par exemple, pour les questions LGBT, dans une plus large communauté de joueurs,” a déclaré le Dr McKenna, professeur en systèmes d’information. “De nombreux membres du groupe viennent de pays qui ne prennent pas en charge les droits des personnes LGBT, donc c’était un espace sûr pour eux.


“Par la compréhension de la affordances, ou des actions possibles, à leur disposition, les groupes peuvent façonner la manière dont le monde fonctionne pour eux et pense de plus l’utilisation créative de la technologie et des fonctions, en les utilisant de façon bien différente, sans la participation de la du jeu les développeurs.


“Ce document soulève également des questions importantes pour le monde virtuel des mouvements sociaux. Si un mouvement veut utiliser ces mondes pour faire avancer leur cause, leurs dirigeants et leurs membres doivent être conscients de ce que le monde virtuel peut offrir et comment ils peuvent l’utiliser à leur avantage, ou être au courant des actions qui pourraient être un obstacle à leur cause.


“Les mouvements sociaux doivent aussi être conscient du type de monde virtuel qu’ils peuvent utiliser, par exemple, un social monde virtuel, ou un jeu monde virtuel, car selon le type, les différentes limitations ou des “affordances” peut avoir un impact sur le mouvement.”


D’autres mouvements sociaux ont déjà utilisé WoW, par exemple pour soulever la conscience pour le cancer du sein, pour des rassemblements politiques environnementales et de manifestations. Le Dr McKenna a déclaré que ces résultats peuvent avoir des implications pour d’autres utilisateurs de mondes virtuels et les entreprises.


“Différentes communautés en ligne peuvent utiliser les idées, regardez comment la technologie peut être en forme pour leurs causes. Pour les organisations qui opèrent dans les mondes virtuels, ces résultats commencent à faire la lumière sur les problèmes rencontrés, et suggère qu’ils doivent être prêts à évoluer s’ils veulent continuer à fonctionner dans ces environnements, ce qui peut être constamment en train de changer.


“À l’avenir, les mouvements sociaux peuvent avoir recours à d’autres technologies émergentes, telles que virtuelle ou de réalité augmentée. Les enseignements de cette étude pourrait fournir les outils d’analyse nécessaires pour comprendre comment les différentes technologies de l’impact LGBT et d’autres mouvements.”