Les phases lunaires ont-elles un effet sur la santé humaine ?


La lune tient l'esprit humain sous son emprise depuis la nuit des temps. À travers les âges, les peuples du monde entier l'ont vénérée comme une divinité importante, croyant qu'elle détenait le pouvoir réel d'influencer leur vie - et leur santé. Mais est-ce vraiment vrai ? Dans cet article de Pleins feux, nous enquêtons.
"La lune observait la terre de près depuis plus longtemps que quiconque. Il doit avoir été témoin de tous les phénomènes qui se sont produits - et de tous les actes accomplis - sur cette terre ", écrit Haruki Murakami au premier trimestre 1984.

Le satellite naturel de la Terre a toujours fasciné les esprits humains. À travers les âges, les humains ont adoré la lune, l'ont étudiée et s'y sont référés pour prédire la direction de leur vie... et leur état de santé.

Cette fascination pour la lune se poursuit. Cette année, nous avons célébré le 50e anniversaire de l'alunissage d'Apollo 11, et la NASA prévoit d'envoyer un autre équipage humain sur la Lune en 2024.

La lune influence la vie sur Terre et les mécanismes naturels d'une manière qui devait sembler naturelle il y a des centaines et des milliers d'années. À la pleine lune, les coraux libèrent des œufs et des gamètes dans une frénésie reproductive.

Et l'attraction gravitationnelle entre la lune et la terre provoque les marées - la montée et la descente de la mer.

Puisque la lune influence ces mécanismes de la vie sur Terre, les gens croient aussi qu'elle peut affecter divers aspects de la santé physique et mentale.
Mais est-ce vrai, et dans quelle mesure ? Dans cette rubrique Pleins feux, nous voulons le découvrir.

La lune et les cycles menstruels

Certaines personnes appellent encore les cycles menstruels "cycles lunaires", et beaucoup restent convaincues qu'il existe une forme de synchronisme entre les phases de la lune et les menstruations féminines.

Une myriade de pages Web et d'applications pour smartphones sont censées vous aider à suivre votre cycle lunaire ou à synchroniser vos menstruations avec les phases de la lune.
Certains conseillent même aux lectrices de maximiser leurs chances de devenir enceinte en tenant compte des phases de la lune.

Mais est-il vrai que la phase de la lune peut influencer les fenêtres de fertilité ? Cette question est loin d'être réglée.

L'idée que le cycle menstruel et les phases de la lune sont en quelque sorte liés découle du concept selon lequel, en moyenne, un cycle menstruel dure 28 jours, soit à peu près la durée d'un cycle lunaire. Il faut 27 jours, 7 heures et 43 minutes à la lune pour effectuer une révolution autour de la Terre, et 29,5 jours pour un cycle de phases lunaires.

Dans les années 70, 80 et 90, diverses études à petite échelle ont suggéré que les périodes et les phases d'ovulation des femelles coïncidaient respectivement avec la phase "légère" (jusqu'à la pleine lune) et la phase "sombre" (jusqu'à la nouvelle lune) du cycle lunaire.

Certaines de ces études ont également trouvé des corrélations entre les phases lunaires, les changements dans les niveaux de mélatonine - une hormone qui aide à réguler les cycles veille-sommeil - et la phase du cycle menstruel.

Pas plus tard qu'en 2005, une étude menée auprès d'une petite cohorte du Népal a révélé que les femmes dont la phase d'ovulation coïncidait avec la pleine lune et qui tombaient enceintes pendant la pleine lune étaient plus susceptibles de donner naissance à des bébés mâles. Ceux qui ont conçu avant la pleine lune étaient plus susceptibles de donner naissance à des bébés de sexe féminin.

Cependant, il est peu probable que la plupart des périodes se synchronisent avec des phases de lune particulières, sauf par coïncidence. Les cycles menstruels peuvent durer entre 21 et 35 jours, et leur durée peut également changer avec l'âge et en raison de facteurs hormonaux.

Une étude rétrospective plus récente, d'une durée d'un an, portant sur 74 femmes en âge de procréer a contredit l'idée que la lune avait son mot à dire dans les cycles menstruels. L'étude n'a trouvé aucune corrélation entre les menstruations, la fertilité et les phases de la lune.

La lune et le sommeil

La croyance populaire veut que la pleine lune perturbe le sommeil, rendant les gens plus enclins à l'insomnie. Il y a quelque chose d'attirant dans l'idée que la lune pourrait influencer des aspects aussi intimes de notre vie.

Quelqu'un qui prétendait que la pleine lune avait effectivement perturbé son sommeil a déclaré à Medical News Today qu'"il y a quelque chose de romantique à être réveillé par le clair de lune, aussi souvent que je jure d'acheter des rideaux plus épais".

Mais y a-t-il quelque chose dans cette notion, ou est-elle devenue une prophétie autoréalisatrice pour ceux qui ont des idées spécifiques sur l'influence de la pleine lune ?

Une fois de plus, les preuves ne sont pas abondantes et sont principalement basées sur des études à petite échelle, mais elles semblent suggérer que la pleine lune peut affecter la qualité du sommeil d'une personne.

Une étude publiée dans Sleep Medicine en 2014 a évalué la qualité du sommeil de 319 participants pendant différentes phases de la lune. Cette étude a révélé que pendant la pleine lune, l'efficacité du sommeil des participants était moindre. Cela signifie qu'ils sont restés éveillés ou dans un état de sommeil léger pendant la plupart du temps qu'ils ont passé au lit.

Il est peut-être intuitif de blâmer l'insomnie - comme notre lecteur l'a fait - sur le clair de lune et l'absence de lourds rideaux, mais ce n'est pas la conclusion à laquelle sont arrivés Christian Cajochen - de l'Université de Bâle en Suisse - et ses collègues.

En 2013, Cajochen et son équipe ont effectué une analyse a posteriori des données recueillies quelques années auparavant dans le cadre d'une expérience menée en laboratoire.

Cette expérience a impliqué 17 volontaires en bonne santé âgés de 20 à 31 ans et 16 volontaires en bonne santé âgés de 57 à 74 ans. Les volontaires ont accepté de dormir dans des pièces sombres et sans fenêtre pendant une période d'étude de 3,5 jours.

Pendant ce temps, les chercheurs ont mesuré les changements dans la structure du sommeil, l'activité cérébrale pendant le sommeil, ainsi que les niveaux de mélatonine et de cortisol.

L'équipe a eu l'idée de n'étudier les corrélations avec les phases de la lune que plus tard. "Nous y avons juste pensé après avoir bu un verre dans un bar local un soir de pleine lune, des années après la fin de l'étude ", écrivent-ils dans leur journal.

L'analyse que les enquêteurs ont ensuite effectuée a suggéré qu'immédiatement avant et après une pleine lune, les participants ont pris en moyenne 5 minutes de plus pour s'endormir et que leur durée de sommeil a diminué d'environ 20 minutes.

Leur sommeil était également plus léger que d'habitude, et les niveaux de mélatonine ont également chuté près de la pleine lune, notent les chercheurs. Les chercheurs n'ont pas pu expliquer ces changements par l'exposition au clair de lune puisque les participants dormaient dans des environnements entièrement sombres et contrôlés.

Le cycle lunaire semble influencer le sommeil humain, même lorsqu'on ne " voit " pas la lune et qu'on n'est pas conscient de la phase lunaire réelle ", a déclaré M. Cajochen à la BBC.

La lune et la santé mentale

Une autre notion largement répandue veut que la lune influence l'humeur et la santé psychiatrique, et que la pleine lune, en particulier, peut rendre les gens plus agressifs.

Dans le folklore, la pleine lune déclenche la métamorphose de l'humain en loup-garou, une créature mythique qui reflète notre fascination permanente pour le potentiel "bestial" des humains.
Les mots anglais désignant la folie ou l'excentricité, tels que "lune", "lunatique" ou "folie", ont tous des racines anciennes ou latines signifiant "lune".

Selon une étude de 1984, le taux de criminalité était susceptible d'augmenter les nuits de pleine lune. Selon ses auteurs, c'est peut-être à cause des"raz-de-marée humains" causés par l'attraction gravitationnelle de la lune.

Et des recherches plus récentes, publiées en 2009, suggèrent que les établissements psychiatriques ont admis plus de personnes pendant la pleine lune que d'habitude. Cette petite étude, qui a examiné les dossiers de 91 patients "souffrant de troubles violents et aigus du comportement", a révélé que 23% de ces admissions ont eu lieu pendant la pleine lune.

C'était "environ le double du nombre des autres phases lunaires", écrivent les chercheurs dans leur étude.

Cependant, d'autres recherches ont contredit l'idée que la pleine lune rend les gens plus susceptibles de se faire du mal et de faire du mal aux autres. Une étude publiée dans la revue Psychiatry en 1998 n'a trouvé "aucune relation significative" entre une phase quelconque de la lune et une augmentation des comportements violents.

En 2019, des chercheurs suisses et américains ont analysé les données de 17 966 personnes traitées dans 15 services psychiatriques différents pendant 10 ans. Cette étude n'a pas non plus trouvé de preuve d'une augmentation de l'agressivité pendant la phase de pleine lune.
Les chercheurs mettent en garde dans le document d'étude  : " [Croit que la lune influence le comportement humain] semble largement imperméable au fait qu'une grande partie de la recherche, y compris la présente étude, n'a pas réussi à les soutenir ".

"Les raisons de la persistance de ces croyances ne se trouvent peut-être pas dans une compréhension rationnelle, mais plutôt dans un désir primaire, émotionnel, de croire que nous ne sommes pas les seuls responsables de nos propres comportements, écrivent-ils. Ils soulignent qu'à l'avenir, nous pourrions tous trouver plus utile de nous tourner vers notre propre biologie et notre contexte humain, plutôt que vers les corps célestes, pour obtenir des réponses.

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